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Apoyo local

Instalaciones de agua y saneamiento: es necesario un prestador de servicios para la administración del día a día.

Presidente de la JAAS La Paz Honduras

En zonas rurales, la gestión comunitaria ha sido la opción más común y preferida como modelo de gestión de los sistemas de abastecimiento de agua. Aunque esto ha llevado a un progreso real en la prestación de servicios, tiene sus limitaciones; las comunidades con frecuencia se enfrentan a problemas que no pueden resolver por sí mismas, problemas que van más allá de su capacidad técnica o financiera. Durante la última década, se han dedicado muchos esfuerzos en ayudar a esas organizaciones para operar de manera más profesional, por ejemplo, para que puedan externalizar tareas apropiadas a expertos pagados y adoptar buenas prácticas de negocios sin perder su condición de organización sin fines de lucro.

Nos fijamos en todas estas organizaciones: los diferentes tipos de prestadores de servicios y las autoridades y las entidades que los apoyan.

Además, los prestadores de servicios a menudo pueden obtener el apoyo de una serie de organizaciones o individuos, tales como asociaciones de mecánicos para bombas de mano o técnicos distritales. El impacto positivo de este tipo de mecanismos de apoyo es evidente, pero también plantea una serie de preguntas sobre los mejores mecanismos de apoyo en diferentes condiciones, y la mejor manera de financiar estas actividades de apoyo. En algunos casos, el apoyo llega a ser tan grande y costoso que otros modelos de prestación de servicios pueden ser más adecuados, tales como los operadores privados. Y en comunidades muy pequeñas y dispersas, la gestión a nivel del hogar, bajo un enfoque de auto-abastecimiento, puede ser más apropiada. Este último es también el caso de saneamiento, que por definición el saneamiento in situ es un asunto de la familia .

Además de recibir apoyo, los prestadores de servicios deben ser regulados, monitoreados y supervisados. Estas áreas son la responsabilidad de lo que llamamos la autoridad del servicio, una función típicamente cumplida por los gobiernos locales. Estos establecen las normas y regulaciones locales para la prestación de servicios de agua y mantienen una vigilancia sobre ellos, junto con la planificación e implementación de los sistemas de agua. Sin embargo, los gobiernos locales a menudo carecen de la capacidad para cumplir adecuadamente estas funciones y ellos mismos necesitan apoyo. La cual puede ser suplida en forma de asistencia técnica del gobierno nacional, pero también por la agrupación de recursos y capacidades con otros gobiernos locales.

Nos fijamos en todas estas organizaciones: los diferentes tipos de prestadores de servicios y autoridades y las entidades que los apoyan. Y estamos especialmente interesados en las innovaciones en estos modelos institucionales y el impacto que tienen en la sostenibilidad de la prestación de servicios, así como sus costos.

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