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Es casi un milagro

Fecha publicación: 24/05/2013

Blog por Patrick Moriarty y John Sauer sobre la iniciativa de siete ONGs para trabajar juntos para lograr cobertura total para todos por siempre.

¿A qué le llama Max Velázquez Matute del Banco Interamericano de Desarrollo (BID)en Honduras  “casi un milagro”? Posiblemente a la decisión de siete organizaciones internacionales no gubernamentales de trabajar juntas en este país centroamericano  con el propósito de apoyar al movimiento mundial  “Everyone Forever (EF)” para  asegurar una cobertura plena  de los servicios de agua, saneamiento e higiene rural sostenibles.

No sé si fue gracias a una intervención divina, pero la reunión a la que asistimos el 24 de mayo de 2013 de los miembros del Consejo de la Alianza por el Agua del Milenio (MWA – por sus siglas en inglés) y la Mesa de Cooperantes (la plataforma de coordinación de los donantes) del sector WASH hondureño, fue diferente y fascinante.

El MWA representa a la mayor parte de las grandes organizaciones internacionales no gubernamentales de Norteamérica que generan la mayor actividad en el sector de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH).  Si hacemos un cálculo moderado de la contribución de la MWA en el sector WASH de Honduras en los últimos 20 años podemos decir que supera los USD 20 millones. La Catholic Relief Services, Care, el Centro Internacional de Agua Potable y Saneamiento (IRC), Living Water International, Water.org, Water for People y World Vision, no sólo han contribuido con una importante cantidad de recursos económicos (probablemente se aproxima a un 25% del total financiado), sino que también están presentes desde hace mucho tiempo en la mayor parte del país como se observa en el mapa.

¿Imagínese entonces la fuerza que desplegarían estas organizaciones en lograr cambios positivos si unieran sus programas y trabajaran con principios y prácticas de operación comunes?. Es precisamente esto lo que se está intentando en Honduras en el marco del programa “Everyone Forever”.

Honduras “Everyone Forever” de la  MWA

Los principios que unen a los miembros de la MWA en Honduras forman parte de un marco único que los actores del sector WASH  consideran cada vez más como una forma de lograr un progreso rápido y con mayor sostenibilidad. El enfoque “Everyone  Forever” (EF)  comprende:

  • realizar intervenciones no sólo a nivel comunitario sino en todo un municipio o distrito;
  • trabajar por apoyar a los gobiernos locales (alcaldes) a comprometerse con una visión (desarrollar planes reales) para asegurar que toda persona, escuela y clínica dentro del municipio tenga acceso a servicios permanentes de WASH;
  • lograr que todos paguen y  contribuyan con el municipio en la identificación del financiamiento, para alcanzar la visión propuesta y facilitar que las finanzas sean procesadas a través de los sistemas municipales. De esta forma eliminar los obstáculos que impiden que los municipios logren créditos, y generen aportes a nivel comunitario a través de las tarifas;
  • hacer lo que sea necesario para lograr que los más desfavorecidos en el contexto hondureño, las comunidades dispersas rurales,  reciban un servicio adecuado;
  • evaluar y afrontar siempre los desafíos, incluyendo desde el principio en los proyectos,   un financiamiento a largo plazo para grandes reparaciones y la sustitución del sistema;  un  saneamiento sostenible, la gestión de los recursos hídricos y la protección, monitoreo, evaluación y aprendizaje, y el fortalecimiento institucional;
  • integrar todo el trabajo a nivel municipal a las estructuras nacionales para crear de esta forma un movimiento horizontal (de alcalde a alcalde) y jerárquico, a replicar y llevar a escala lo logrado en las municipalidades.

La esencia del trabajo de EF es su compromiso de convertir a los municipios en el centro de la prestación de servicios, para apoyarlos y defenderlos, y sobre la base de este  esfuerzo creado lograr un movimiento que conduzca a una cobertura plena de WASH.

Lo atractivo del enfoque de EF es que comienza con una visión – no con una serie de “soluciones” pre-establecidas – y un acercamiento al trabajo basado en principios y el estar abierto y en disposición de aprender. Para apoyar este aprendizaje y asegurar la coordinación y la inclusión en el ámbito nacional, los miembros MWA apoyan la creación de un “centro EF” en Honduras. Este centro tendrá como objetivo coordinar las actividades del grupo,  garantizar la unión y el aprendizaje entre los miembros MWA al mismo tiempo que la vinculación con otras redes y actores – como la Mesa de Cooperantes o de la red de agua rural nacional del agua (RAS-HON).

Este es sólo el comienzo. Hay mucho por hacer y aprender en el camino. Un trabajo conjunto de los programas de las siete organizaciones internacionales no gubernamentales inicialmente de  12 a 20 municipios, EF será difícil. Sin embargo, tal y como dijo durante la reunión Paul Hicks del Catholic Relief Services,  « Honduras posee probablemente el sector WASH más dinámico de la región y algunos de los municipios más fuertes y poderosos ». Estamos muy entusiasmados con el potencial que el programa EF MWA tiene para aprovechar esta energía y entusiasmo en lograr una transformación que conduzca a proveer de forma sostenible de agua,  saneamiento e higiene a todos los hondureños. ¡Un verdadero milagro!

Por Patrick Moriarty y John Sauer

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