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Enfoque del IRC

Prestar buenos servicios de agua, saneamiento e higiene, no sólo a algunas personas durante un tiempo sino a todo el mundo y para siempre, requiere un cambio fundamental en la forma de abordaje dentro del sector.

Fiscal Rio Hondo

Proveer servicios de agua, saneamiento e higiene es un reto complejo - si no lo fuera, ya habríamos logrado la cobertura universal. Garantizar que incluso el servicio más simple funcione - ya sea de agua proporcionada por un pozo o una simple letrina familiar – requiere de toda una red de personas y organizaciones trabajando juntas de manera efectiva. Para lograr nuestra visión de acceso universal al agua, saneamiento e higiene, las cosas tienen que cambiar.

Prestación de servicios

Suena obvio - el agua y el saneamiento son servicios. Pero si seguimos los flujos financieros en el sector de agua y saneamiento, pensaríamos que el trabajo del sector se refiere primordialmente a instalar infraestructura y no en asegurar que la infraestructura funciona. La realidad es que la parte fácil de la prestación de servicios de agua y saneamiento es instalar infraestructura - las bombas, tuberías o inodoros. El caso es que el fallo de una pieza de la infraestructura no debe ser una excusa para el fracaso de un servicio.

Lograr que la infraestructura proporcione un servicio, uno que funcione día a día, año tras año, es mucho más difícil - pero crucial. Este pensamiento es el primero y el elemento guía del enfoque de IRC.

Todos nosotros en el sector de agua y saneamiento, necesitamos dejar de pensar en términos de entrega de infraestructura - y debemos empezar a pensar en términos de administración de la infraestructura para prestar servicios. Tenemos que juzgarnos a nosotros mismos, y hacernos responsables de la prestación de servicios. Sólo cuando esta realineación fundamental del pensamiento se ha logrado, podemos empezar a abordar los numerosos retos complejos de realizar inversiones en agua, saneamiento e higiene y dar resultados en términos de mejora de los servicios y el cambio de comportamiento duradero, que van desde la falta de voluntad de pago a través de las brechas de capacidad, datos ausentes o política mal formulada. Sin la comprensión central de que todos nuestros esfuerzos tienen que estar alineados con la tarea de proporcionar servicios de agua y saneamiento, tenemos la oportunidad de lograr nuestros objetivos.

Sirviendo a todo el mundo

Prestar servicios de agua y saneamiento sostenibles a todo el mundo sólo es posible si se tiene en cuenta las demandas y necesidades de diferentes personas, su capacidad para mantener los servicios y su capacidad de pago. Equidad en agua y saneamiento significa que todos (hombres y mujeres, ricos y pobres, las minorías sociales y grupos mayoritarios) tienen voz y voto en la toma de decisiones, e igualdad de acceso a la información. Significa que los beneficios, las cargas y las responsabilidades son repartidos equitativamente. Es importante incluir indicadores para medir estos impactos en diferentes grupos para informar sobre la planificación y ejecución. IRC tiene una sólida trayectoria en los enfoques y herramientas participativas. El enfoque de los costes del ciclo de vida proporciona información detallada sobre los costos reales de los diferentes sistemas para diferentes usuarios. Los Sistemas de Información Cualitativa nos permiten monitorear la participación y el cambio de comportamiento a gran escala.

Modificando el funcionamiento sectorial

Cambiar el enfoque del sistema (las personas, organizaciones y normas) que proporciona agua y saneamiento - desde la construcción de la infraestructura para la prestación de los servicios parece fácil - pero en la práctica es difícil y lleva tiempo. Las habilidades necesarias para ejecutar un proyecto no son las necesarias para proporcionar un servicio y los proyectos son, por supuesto, parte de la prestación de servicios - la infraestructura nueva o rehabilitada siempre se proporciona a través de proyectos. Pero ejecutar una exitosa empresa relacionada con el agua – o un negocio de vaciado de letrinas - exige diferentes habilidades, al igual que gestionar los activos de infraestructura de todo un barrio - o regular a los prestadores de servicios locales.

Si tener acceso universal a los servicios de agua y saneamiento es la visión de IRC - entonces llevar el cambio de un enfoque de entrega de infraestructura a uno de prestación de servicios es nuestra misión. Provocando el deseo de ofrecer servicios dignos de ese nombre, en colaboración con socios - especialmente el gobierno - para identificar lo que se necesita; probando innovaciones en el campo, y ayudando a desempeñar nuevos enfoques prometedores a través de todo un país.

El IRC se especializa en muchos elementos específicos relacionaods con el suministro de agua y saneamiento, elementos como el aprendizaje del sector y la gestión del conocimiento, monitoreo del servicio y costo del ciclo de vida acerca del cual se puede leer más en nuestra página web. Pero nuestra especialidad principal es nuestra capacidad para comprender y comprometernos con el desarrollo sectorial como un todo. En la práctica y como se documenta en estas páginas - esto significa trabajar con una amplia gama de actores, organizaciones y niveles institucionales. Requiere una capacidad de movilizarse del nivel nacional al nivel del hogar y viceversa – y entender las implicaciones del cambio a nivel micro para el nivel macro de la política. Ante todo requiere paciencia - cambiar sistemas enteros lleva mucho tiempo - al menos diez años.

Las noticias, recursos y blogs que son recopilados en esta sección de nuestra página, están relacionados con la prestación de servicios o para impulsar el cambio. Estamos dispuestos a compartir nuestros éxitos, fracasos y lecciones aprendidas. Igualmente, buscamos constantemente nuevas experiencias de las cuales aprender - tanto dentro y fuera del sector agua y saneamiento. Si desea compartir una experiencia - un recurso, noticias de blog – no dude en ponerse en contacto con nosotros. Nos encantaría saber de usted. 

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