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Financiamiento

Cuando dejamos de preguntar cuánto cuesta cavar un pozo y empezamos a preguntar cuánto cuesta proporcionar acceso al agua potable para siempre, todo cambia.

Chinda. Honduras

No hay duda de que los servicios de agua y saneamiento son motores del desarrollo. Y es el bienestar generado por esos servicios que los harán sostenibles.

Los servicios de agua y saneamiento que están cercanos, limpios, seguros y bajo demanda son conductores insustituibles para el desarrollo. La riqueza generada indirectamente por este tipo de servicios a su vez los hará financieramente sostenibles a largo plazo, y es por eso que estos servicios deberían ser financiados primordialmente a través de la financiación pública, complementada por donaciones y préstamos por un período limitado de tiempo, y por tarifas. Las tarifas, transferencias e impuestos no pueden ser intercambiables y deben ser cuidadosamente establecidos. Por ejemplo, las tarifas no deberían exceder nunca el bienestar que se espera generar de los servicios a los que los usuarios tienen acceso.

Una estrategia integral de financiamiento incluye mecanismos de regulación y de financiación, para garantizar que la riqueza generada por el desarrollo de los servicios de agua y saneamiento sea suficientemente reinvertida en el sector para ampliar los servicios para todos y se acumula el capital suficiente para mantener los servicios para las generaciones futuras.

No hay duda de que a gran escala la inversión de las finanzas públicas se debe hacer para lograr el acceso universal a los servicios de agua y saneamiento, sirviendo primero a las áreas donde la riqueza de los beneficiarios se puede extraer rápidamente para contribuir al despliegue de nuevas inversiones y al fortalecimiento de las instituciones. Esto no es una idea nueva, y todo el mundo sabe que es un hecho de que no hay un solo país en el mundo donde se haya logrado el acceso universal sin financiación pública a gran escala, tanto en agua y saneamiento, abarcando períodos de tiempo que duren un siglo.

Se puede argumentar que se trata de un proceso bastante difícil de atravesar en los países donde los sistemas de impuestos y / o políticas fiscales están en desarrollo, si es que están en vigor. Hay diferentes formas de recaudar impuestos para invertir en agua y saneamiento, y en muchos países los usuarios conectados a un sistema de agua ofrecen una base imponible más amplia a otros impuestos (desde el sector formal sólo por definición - o beneficios comerciales e industriales, importación / exportación, IVA, etc.). La ventaja principal de aumentar los impuestos a través de la factura del agua es que garantiza un aumento de los fondos públicos proporcional al aumento de usuarios conectados o el consumo de agua: cuantos más servicios se expanden, más fondos públicos habrá disponibles para invertir en infraestructura de agua y saneamiento e instituciones. Lógicamente, se empieza donde el costo per cápita de suministro de estos servicios es el más bajo y se termina el proceso con los más caros a alcanzar.

Sin duda, existen otros mecanismos basados en los impuestos que lograron alcanzar el acceso universal. En los países en desarrollo, las finanzas públicas merecen más atención como fuente de financiación válida y primaria para agua y saneamiento, tanto en el tiempo (primera inversión de capital) como en una agenda política importante.

 

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